Historia y legado

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Catholic Financial Life fue formada por varias organizaciones de beneficios fraternos que se unieron con el paso del tiempo. Compartían un propósito similar y estaban unidas por el vínculo común de ayudar a los necesitados. Esta es una breve historia de algunas de las organizaciones que componen Catholic Financial Life.

150 años en formación

 

Catholic Knights

De manera similar a Catholic Family, Catholic Knights tienen sus raíces en los años posteriores a la Guerra Civil Estadounidense. La diócesis de Nashville, Tennessee, azotada por el cólera y la fiebre amarilla, también fue afectada por los cierres de bancos y la depresión de 1873. El obispo Patrick Feehan alentó a un grupo de hombres a formar una organización fraterna que sería conocida como Catholic Knights of America. Fue constituida en el estado vecino de Kentucky en 1877.

El grupo pronto se extendió a todas las regiones católicas de Estados Unidos, y tuvo especial éxito en Wisconsin. En pocos años la membresía en Wisconsin había superado a la organización nacional, y una cantidad desproporcionada de las primas de membresía de este estado se usaban para pagar a los miembros de otras partes del país. En 1885 la organización nacional rechazó la propuesta de crear tarifas regionales. Por lo tanto, el 21 de enero de 1885, 22 laicos y ocho sacerdotes asistieron a la junta organizativa de lo que se convertiría en la organización Order of Catholic Knights of Wisconsin. Estas dos organizaciones volverían a unirse en 2005, cuando Catholic Knights of America se fusionó con Catholic Knights.

La primera reunión de la membresía del nuevo grupo de Wisconsin se celebró en la Catedral de San Juan Evangelista, en Milwaukee. En cinco meses la Orden había crecido a 1,000 miembros. Patrick Henry Martin se convirtió en el miembro número 1 de la sucursal número 1 en Fond du Lac.

La organización creció dramáticamente a lo largo de los años, y en 1952 cambió sus oficinas al edificio Tower Hotel, de 16 pisos, en Milwaukee. En 1958 la Sociedad cambió su nombre a Catholic Knights Insurance Society para reflejar la modernización de sus ofertas financieras. Al llegar 1970, Catholic Knights se había mudado de nuevo, esta vez a sus oficinas actuales.

Antes de la fusión con Catholic Family el 1 de abril de 2010, Catholic Knights tenía alrededor de 85,000 miembros en 141 sucursales de 17 estados, principalmente en el Medio Oeste y el Sur. Tiene más de $873 millones en activos y $3.5 mil millones en seguros de vida contratados.

Catholic Family Life Insurance  

Catholic Family Life InsuranceEl año era 1868 y los estragos de la Guerra Civil Estadounidense aún eran evidentes en el Estado de Wisconsin. Considerando a las viudas y los huérfanos que dejó la guerra, el Muy Reverendo John Martin Henni, primer arzobispo de Milwaukee, vio la necesidad de proveer a los menos afortunados y de desarrollar un sistema de seguridad financiera para los católicos y sus familias. En agosto de 1868 reunió a 21 hombres de una variedad de ocupaciones y establecieron The Family Protective Association.

La nueva organización se constituyó oficialmente en marzo de 1869. Su nombre cambió a Catholic Family Life Insurance (CFLI) en 1949. Al ser la sociedad católica de beneficios fraternos más antigua, CFLI se convertiría en la primera en adoptar el sistema de reserva legal, la primera en asegurar a mujeres y niños, y la primera en decir misas por sus miembros vivos y fallecidos. A lo largo de los años, varias sociedades se fusionaron con CFLI, incluyendo a Union Saint-Jean-Baptiste, con sede en Rhode Island, en 1991, y a Northern Fraternal Life, con sede en Milwaukee, dos años después. Al momento de su fusión con Catholic Knights, CFLI, con sede en el suburbio de Shorewod, al norte de Milwaukee, tenía un total de 45,000 miembros en 78 sucursales ubicadas principalmente en la parte norte del Medio Oeste y en Nueva Inglaterra.

 

Union Saint-Jean-Baptiste 

Hacia el final del Siglo XIX, estadounidenses de ascendencia franco-canadiense y acadiana organizaron sociedades de ayuda mutua en sus parroquias étnicas de la parte norte del Medio Oeste y en el Noreste. Estas fueron denominadas Société Saint-Jean-Baptiste.”

En una reunión en Holyoke, Massachusetts, en 1899, los líderes franco-canadienses de 18 de esos grupos parroquiales de ayuda mutua decidieron que debían unirse para contar con mayor solvencia y estabilidad. En Woonsocket, Rhode Island, después de recibir un acta constitutiva del estado, “L’Union Saint-Jean-Baptiste d’Amérique”  (La Unión de Sociedades de San Juan Bautista en América) fue fundada el 7 de mayo de 1900. En 1969 se acortó su nombre a Union Saint-Jean-Baptiste. En 1991 USJB se fusionó con Catholic Family Life Insurance y hasta 2014 operó una oficina regional en Rhode Island.

Degree of Honor Protective Association

Degree of HonorDegree of Honor Protective Association tiene una orgullosa historia fundada en la primera sociedad de beneficios fraternos de Estados Unidos: Ancient Order of United Workmen. United Workmen fue fundada por John J. Upchurch el 27 de octubre de 1868, para proteger financieramente a los trabajadores ferrocarrileros y sus familias. Desde sus humildes orígenes en Pennsylvania, la organización creció hasta convertirse en la mayor sociedad de beneficios fraternos de la nación en 1886.

Degree of Honor fue fundada el 14 de mayo de 1873, otorgando una clase de membresía a las esposas, hijas, hermanas y madres de miembros de United Workmen. Un paso audaz se dio en 1882, cuando las integrantes de Degree of Honor crearon una jurisdicción separada de beneficiarios, para permitir que las mujeres aportaran a su propia seguridad financiera. En 1896, en Buffalo, New York, la Sociedad había crecido tanto que se estableció la Superior Lodge of Degree of Honor.

Frances Buell Olson visualizó una organización Degree of Honor separada de United Workmen, que existiera como su propia Gran Orden. El 10 de diciembre de 1910, United Workman les concedió su independencia y Olson fue reelecta como Jefa Superior de Honor. Para 1917, Degree of Honor se había mudado a su nueva sede nacional en St. Paul, Minnesota.

Con el paso de los años se formaron clubes de jóvenes, se construyó una instalación para campamentos de verano en Lake Minnetonka, se otorgaron becas y se establecieron clubes de servicio más flexibles. A lo largo de una gran parte de esta expansión, Frances Buell Olson fungió como presidenta nacional durante 45 años. Seis mujeres inspiradoras han ocupado el puesto de presidenta nacional en la historia de Degree.

Varias sociedades se han integrado a Degree of Honor a lo largo de los años, incluyendo a dos sociedades de beneficios fraternos de Minnesota, la Polish White Eagle Association en 2001, y Hibernian Life Insurance Fund of Minnesota. Degree of Honor se fusionó con Catholic Financial Life en 2017, para garantizar la protección de sus miembros en las generaciones futuras.

Catholic Knights of America

Catholic Knights of America fue fundada en abril de 1877 en Nashville, Tenn. La Sociedad fue resultado de la inspiración de un hombre llamado James J. McLoughlin. Esta inspiración fue recibida después de un poderoso sermón del Ordinario de la Diócesis de Nashville, el Muy Reverendo Patrick A. Feehan, quien más adelante se convirtió en el primer arzobispo de Chicago. Nuestro país estaba tratando de curar las heridas de la Guerra Civil, y McLoughlin sintió que era el momento de que los católicos se unieran. La reunión inicial se celebró en Emmett Hall, en Nashville, el 23 de abril de 1877.

El 29 de mayo de 1877, la sucursal n.° 1 recibió su acta constitutiva formal del Estado de Tennessee, y McLoughlin fue su primer presidente. El obispo Feehan se convirtió en su primer director espiritual. Conocida originalmente como "The Order of United Catholics", su nombre cambió a "Catholic Knights of Honor" el 5 de junio de 1877. Después de una sugerencia propuesta por el obispo Feehan, su nombre se cambió de nuevo a "The Catholic Knights of America" el 19 de junio de 1877. En esa época también se eligió a San José, Protector de los Hogares Católicos, como santo patrón de la Sociedad. The Catholic Knights of America se expandió con rapidez, y algunos de los primeros estados en los que tuvo actividad fueron Tennessee, West Virginia, Pennsylvania, Missouri e Indiana.

La primera reclamación por fallecimiento de la Sociedad se pagó el 17 de julio de 1877. Los miembros ofrecieron sus oraciones por el difunto y pagaron a la viuda la suma de $101. La primera convención nacional de The Catholic Knights of America se celebró en Louisville, Kentucky, del 9 al 11 de julio de 1878. En esta convención, los objetivos de la Sociedad eran:

 The Catholic Knights of America celebraron su aniversario 125 en 2002.

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